Sebuah Kontroversi: Apakah Kita Harus Mencuci Ayam Mentah?

Sebuah Kontroversi: Apakah Kita Harus Mencuci Ayam Mentah?

Kesehatan 625

Jika Ladies belum tahu, The United States Department of Agriculture (USDA) adalah pemangku kepentingan utama dalam menetapkan pedoman keamanan pangan. Menurut USDA, mencuci ayam mentah tidak dianjurkan. Hal ini karena proses tersebut dapat menyebarkan bakteri berbahaya yang ditemukan di permukaan ayam ke area lain di dapur, termasuk tangan. 

Daripada mencucinya, USDA menyebutkan bahwa memasak ayam dengan benar sampai mencapai suhu internal yang tepat sudah cukup untuk membunuh bakteri berbahaya, sehingga mencuci tidak diperlukan. Lebih lanjut, The Food Safety and Inspection Service (FSIS), cabang dari USDA, memberikan anjuran yang serupa. 

Sebuah penelitian yang diterbitkan tahun 2022 melaporkan bahwa mencuci ayam mentah dapat menyebarkan bakteri Escherichia coli sehingga menyebabkan kontaminasi pada wastafel serta bahan makanan yang dipersiapkan setelah mencuci ayam tersebut. Cukup jelas, cara untuk membunuh bakteri dalam unggas mentah adalah dengan memasaknya hingga matang, bukan dengan mencucinya. Pembahasan lebih lanjutnya seperti ini.

Tidak disarankan untuk mencuci ayam mentah

1. Menyebarkan Bakteri

Ayam mentah sering kali terkontaminasi dengan bakteri Campylobacter, Salmonella, dan Clostridium perfringens. Bakteri-bakteri ini merupakan penyebab terjadinya foodborne illness (penyakit yang disebabkan oleh makanan). Besar kemungkinannya untuk bakteri tersebut menyebar ketika dicuci. Mereka bisa menempel di wastafel, peralatan memasak, permukaan lain yang terciprat air, bahkan bahan makanan lain yang dipersiapkan setelah mencuci unggas mentah.

2. Kontaminasi Silang

Melanjutkan dari poin pertama, ketika bahan makanan lain sudah tercemari dengan bakteri yang berasal dari unggas mentah, maka selanjutnya yang terjadi adalah kontaminasi silang. Kontaminasi silang adalah perpindahan bakteri berbahaya dari satu orang, benda, atau tempat ke yang lainnya. Pada akhirnya, risiko food poisoning menjadi lebih tinggi.

Contoh sederhananya, Ladies meletakkan selada segar di wadah tanpa tutup di sebelah wastafel, yang mana di waktu bersamaan, unggas mentah akan dicuci. Bakteri yang terkandung dalam percikan air dari proses mencuci ayam tersebut akan berpindah ke selada, meskipun keberadaannya tidak terlihat oleh mata telanjang. Risiko bahayanya kian meningkat karena selada umumnya dimakan dalam keadaan mentah.

Cara Terbaik untuk Mempersiapkan Ayam

Kesimpulannya, mencuci ayam mentah dapat meningkatkan risiko penyebaran bakteri dan kontaminasi silang. Maka untuk menghindari hal tersebut terjadi, kita harus melakukan tindakan pencegahan. Tujuannya adalah untuk memastikan proses penanganan ayam mentah aman dan kita terhindar dari food poisoning dan foodborne illness. Ikuti langkah-langkah berikut ini.

  1. Persiapkan makanan yang tidak akan dimasak terlebih dahulu sebelum menangani dan mempersiapkan ayam mentah. Misalnya bersihkan terlebih dahulu sayuran mentah, seperti selada, tomat, atau timun sebelum mengolah unggas mentah.

  2. Setelah mempersiapkan ayam, pastikan untuk membersihkan dengan seksama setiap permukaan yang mungkin telah terkena atau bersentuhan dengan daging ayam mentah. Misalnya mencuci wastafel atau permukaan lainnya, termasuk tangan, dengan air sabun panas.

  3. Jangan cuci ayam, melainkan masaklah hingga mencapai suhu internal yang aman untuk memastikan bakterinya mati secara keseluruhan. Suhu yang dianjurkan yaitu 165°F atau 73.9°C. Memang paling baik menggunakan termometer makanan, tetapi mungkin tidak semua orang memilikinya. Maka dari itu, cara sederhananya adalah dengan memasikan ayam matang sempurna.

Masak ayam hingga mencapai suhu internal atau matang untuk hilangkan bakteri, bukan dicuci

Bagaimana Jika Saya Tetap Mencuci Ayam Mentah?

Sebagian orang mungkin akan melaksanakan anjuran untuk tidak mencuci unggas mentah, tetapi pastinya akan ada beberapa orang lainnya yang tetap akan mencucinya. Hal ini biasanya dilakukan karena mereka ingin ayam tersebut lebih bersih dan bebas dari lendir, pun apa yang mereka lakukan selama ini tidak menyebabkan mereka terjangkit suatu penyakit.

 Kembali lagi, pedoman kuncinya adalah untuk tidak mencuci ayam mentah, bukan mengenai cara-cara mencuci unggas mentah dengan benar. Mencuci, membilas, atau merendam daging unggas dalam air garam, cuka, atau jus lemon tidak membunuh bakteri. Jika ingin membuang sesuatu pada permukaannya, tepuk-tepuk area tersebut dengan tisu basah. Jadi, keputusan apakah ayam yang mentah harus dicuci atau tidak, itu tergantung preferensi pribadi.

Jadi, kesepakatannya sudah jelas, yaitu tidak dianjurkan untuk mencuci ayam mentah karena cara tersebut tidaklah mengurangi jumlah bakteri melainkan justru dapat mengakibatkan penyebaran bakteri dan kontaminasi silang. Sebaliknya, fokuslah pada teknik memasak yang benar, seperti memastikan ayam mencapai suhu internal yang direkomendasikan. Ladies pilih yang mana nih? Mencucinya tau tidak? Yuk boleh sharing di kolom komentar.